Imagen Astronómica del Día

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La lente gravitacional cruzada de Einstein

The Einstein Cross Gravitational Lens

domingo, 17 de octubre de 2021

APOD

Explicación: La mayoría de las galaxias tienen un solo núcleo, ¿esta galaxia tiene cuatro? La extraña respuesta lleva a los astrónomos a concluir que el núcleo de la galaxia circundante ni siquiera es visible en esta imagen. La hoja de trébol central es más bien la luz emitida por un cuásar de fondo. El campo gravitacional de la galaxia visible en primer plano rompe la luz de este cuásar distante en cuatro imágenes distintas. El quásar debe estar correctamente alineado detrás del centro de una galaxia masiva para que un espejismo como este sea evidente. El efecto general se conoce como lente gravitacional y este caso específico se conoce como la Cruz de Einstein. Más extraño aún, las imágenes de la Cruz de Einstein varían en brillo relativo, realzado ocasionalmente por el efecto de microlente gravitacional adicional de estrellas específicas en la galaxia en primer plano.


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